相信基督而非相信宗教的十大理由

1.基督是值得认识与信任的「人」  

  基督不只是一个「系统」、「传统」、「信仰」。他是一个「人」--能了解我们的需要、感受到我们的痛苦、对我们的软弱也能感同身受。他赦免我们的罪、为我们做中保、并将我们带到天父那里去--我们对他的信靠。他为我们哭、为我们死、并从死里复活,以显明他正如他自己所宣称的。借着胜过死亡,他向我们显明他能将我们从罪中拯救出来,并使我们在地上活出他的生命,最后将我们平安地带到天上。他将自己当作礼物送给任何愿意相信他的人(约翰福音20章24-31节)。

2.信宗教是一件去相信与执行的「事」  

  信宗教是相信上帝、参加宗教活动、通过教义测验、接受洗礼、领圣餐。信宗教是传统、仪式、典礼以及学习分辨对与错。信宗教是阅读、背诵经文、祷告、周济穷人、庆祝宗教节日。信宗教是参加诗班、帮助穷人、以及弥补过去做错的事。信宗教是法利赛人奉行不渝的法则--这一群热爱经文、保守并且奉行隔离主义的宗教领袖,却憎恨基督而且将他处死。他们憎恨他不仅是因为他破坏了他们的传统来帮助人民(马太福音15章1-9节),更因为他刺透了他们宗教的外表而直抵其内心。

3.信宗教不能改变人心  

  耶稣描述信宗教的法利赛人好像是一群洗碗的人--只清洗杯盘的表面,内部却仍然污秽。他说:「你们法利赛人把杯盘的外面洗得干干净净,你们里面却盛满着贪欲和邪恶。无知的人哪,那造外面的上帝不也造里面吗?」(路加福音11章39-40节)耶稣知道一个人外表的改变并不能代表行为也会改变(马太福音23章1-3节)。他知道宗教的教条和仪式并无法改变人心。他告诉当时最虔诚的一个人说,人若不靠圣灵「重生」,断不能见上帝的国(约翰福音3章3节)。然而,从那时直到如今,世上许多最虔诚的人仍很健忘,宗教虽然能引人关注外表,但只有基督能改变人心。

4.信宗教会造成小题大作  

  耶稣对一些在细节上吹毛求疵的宗教人士说道:「你们法利赛人要遭殃了!你们把那些调味品,如薄荷、茴香,和其他的香料,奉献十分之一给上帝,但是忽视了正义和对上帝的爱。其实,这才是你们必须实行的;至于其他的,也不可忽略。」(路加福音11章42节)耶稣深知我们的倾向是制定规则和追求「正确的道德行为」,而不注重更重要问题,即容易忽略我们为什么会追求正确的东西。满腹经纶的法利赛人虽竭力持守逻辑论证的结论,却忘记了上帝并不在乎我们知道多少,而在乎我们投入了多少。使徒保罗就曾思想过这个更重要的「为什么」,他在书信中写道:「我即使会讲人间各种话,甚至于天使的话,要是没有爱,我的话就象吵闹的锣和响亮的钹一样……我即使把所有的财产都捐给人,甚至牺牲自己的身体被人焚烧,要是没有爱,我所做的仍然没有益处」(哥林多前书13章1节,3节)。

5.信宗教得到的是人的认同,而非上帝的认同  

  耶稣最严厉的指责是针对一群宗教人士,他们滥用宗教的威望来博取社会的注目与声望。耶稣对这些宗教人士说:「你们法利赛人要遭殃了!你们喜欢会堂里的特别座位,喜欢人家在公共场所向你们致敬问安。」(路加福音11章43节)。后来他对门徒论到法利赛人:「他们无论做什么事都是给人看的。」(马太福音23章5节)耶稣清楚地看出信宗教会使人看重人们的意见和看法,更胜过看重上帝的认同。

6.信宗教使我们成为伪君子  

  耶稣说:「你们要遭殃了!因为你们好象是没有记号的坟墓,人在上面走过,却不知道。」(路加福音11章44节)有什么会比穿着得体、参加宗教活动、做一些高尚的事情、成为敬畏上帝的人更好?然而有多少宗教学者、传道人、忠心的信徒不肯尊重和鼓励他们的妻子、不关心他们的孩子、不肯爱在宗教教义上敌对的人?耶稣知道我们常常忘记:外表看起来不错的,却可能有一颗邪恶的心。

7.信宗教使困难的人生雪上加霜  

  由于宗教无法改变人心,而且企图运用律法和要求来辖制人,甚至那些解释和执行的宗教主义者也守不住这些律法和要求。耶稣的心目中存着这种「难担的担子」,他对那些律法师说:「你们这班法律教师(宗教律法专家)也要遭殃了!你们把难背的重担搁在别人的肩膀上,自己却不肯动一根手指头去减轻他们的负担。」(路加福音11章46节)。宗教善于制定正确行为和正确关系的严格标准,对于那些知道自己无力达到这些要求的人,宗教却拙于给予他们切实的、仁慈的帮助。

8.信宗教很容易自欺欺人  

  有个笑话说:「我热爱人性,但真正使我受不了的就是人。」法利赛人很像这样,但是这一点都不有趣。依据耶稣所描述的,法利赛人以敬重、纪念先知而自傲。具有讽刺意味的是,当他们遇到一位真正的先知时,却想要杀了他。巴克莱(Barclay)说:「他们仅尊崇死了的先知;当他们遇到活的先知时,他们却要置他于死地,他们以坟墓和纪念碑来尊崇去世的先知,但他们却以逼迫和死亡来羞辱活着的先知。」这就是耶稣在路加福音11章47-51节以及马太福音23章29-32节中所阐述的观点。法利赛人愚弄了自己,他们不认为自己是杀先知的人。宗教人士看不到自己正是上帝所弃绝的人。

9.信宗教隐藏了知识之钥。  

  宗教最大的一个危险是它使我们既害己,又损人。耶稣对那时虔诚的圣经专家说:「你们这班法律教师要遭殃了!你们把持着开启知识宝库的钥匙,自己不愿意进去,也不让想进去的人进去!」(路加福音11章52节)。宗教主义者引人偏离上帝的道,再运用经宗派修正的各种不必要的传统和要求使人丧失「正确的心地」,从而夺走「知识的钥匙」。宗教主义者不是引人归向上帝,而是把焦点转向他们自己和他们的统治。宗教主义者信奉的是宗教信条和宗教活动,做的是只有基督才配做的事。

10.宗教把信徒引入歧途  

  耶稣在马太福音23章15节里说:「你们这班伪善的经学教师和法利赛人要遭殃了!为了说服一个人入教,你们不惜走遍天涯海角,等他皈依之后,你们却把他塑造得比你们加倍的坏,比你们更该受地狱的刑罚。」。宗教信徒会陷入双倍的危险,他们加倍热衷于新的生活方式,热情地盲目维护他们的瞎子老师,他们信靠的人企图用一系列传统和制度来换取生命、赦罪,并与永远的主建立关系。宗教本身并非无足轻重(雅各书1章26-27节),但只有在它向我们指明基督时才是如此,因基督为我们的罪而死,他现在还要借着信他的人活出自己的生命(加拉太书2章20节;提多书3章5节)。

  基督全然是他自己所宣讲的那一位,倘若你对此尚犹疑不定,你也能有所依靠。但请你记住耶稣的应许,上帝愿意帮助真诚的人解决疑问。耶稣告诉我们:「一个人若决心要实行上帝的旨意就会晓得,我的教导是出于上帝的旨意还是凭着我自己讲的。」(约翰福音7章17节)。耶稣在此提醒我们,看问题不仅看问题本身,还要看我们是什么人。  

  你若认为信基督合理,就请把圣经论上帝之家的话存在心里。圣经说:「你们是靠上帝的恩典、凭信心而得救的;这不是出于你们自己的行为,而是上帝的恩赐。既然不是靠行为,你们就没有什么好夸口的。」(以弗所书2章8-9节)。基督受死为我们的罪付上赎价,人心里信上帝使他从死里复活,就必得救(罗马书10章9-10节)。基督救赎我们不是酬报我们的努力,乃是白白赏赐给一切信他之人的恩典。